December 2nd, 2015

50 оттенков ДНК: генная инженерия пениса (18+)

Вы никогда не задумывались о том (и вообще, были ли в курсе?), почему у курообразных птиц маленький член, а у гусеобразных — большой? Признавайтесь! Нет? А вот некоторые ученые задумывались и даже нашли ответ на этот вопрос. А еще они задумывались о куда более прагматичных вещах: можно ли улучшить регенерацию пениса млекопитающего, замедлить его старение и сохранить эрекцию или изменить размеры с помощью молекул ДНК и кодируемых ими белков. Сегодня мы поговорим о том, что на этот счет может сказать современная молекулярная генетика.

Рисунок 1. Правильная шкала мужских размеров по версии Рэнди из «Южного парка» (South Park).

В фильме «Идиократия» ученые вместо того, чтобы попробовать сделать человека умнее, направили свои усилия на увеличение объема женской груди и размера мужского полового члена, а также разработку средств восстановления утраченных функций этого важнейшего органа. Ученых можно понять: на подобные разработки всегда был и будет коммерческий спрос, но именно поэтому они не смогли спасти падающее в бездну глупости и невежества человечество, не думающее ни о чем, кроме размножения. Увы, судя по некоторым новостям реального мира, наше падение ко дну не остановить даже режиссеру Джеймсу Камерону. Поэтому, как говорит поговорка: если не можешь победить — присоединяйся!

Начнем с общего вопроса: можно ли изменить генетический материал взрослого человека с какой-либо целью? Изменить ДНК каждой его клетки не получится* (нужно было редактировать ДНК сперматозоида, яйцеклетки или эмбриона, из которых получился человек), однако это и не нужно. Если кто-то страдает гемофилией — наследственным заболеванием, при котором плохо сворачивается кровь, — вам незачем исправлять ДНК в клетках его глаз, кожных покровов или нервной системы. Нужно исправлять исключительно клетки печени — именно там производится большинство факторов свертывания крови, а значит, именно там работают кодирующие их гены [1]. В рамках современной генной терапии мы можем направить обезвреженный вирус, несущий исправленные или дополнительные копии какого-нибудь гена, именно в клетки печени или какой-нибудь другой ткани. Остается только разобраться в том, какой ген и где нужно включить или выключить, чтобы избавить человека от того или иного заболевания, ну а если вернуться к теме статьи — что-нибудь ему увеличить.

Использованию генной инженерии для изменения гениталий животных уже десяток лет. В 2004 году вышла статья в American Journal of Pathology, авторы которой хотели всего лишь увеличить плотность волосяного покрова мышей. Сделать это им удалось, усилив активность гена, регулирующего работу BMP-белков — факторов роста, играющих важную роль в формировании костей, хрящей и некоторых других тканей [2].

Collapse )