February 2nd, 2016

CRISPR/Cas9 и генная инженерия эмбрионов человека

Сейчас все обсуждают новость о том, что в Великобритании разрешили ставить опыты по генетической модификации человеческих эмбрионов (пока без последующего выращивания из них детей). Про эту новость подробно написал образовательный ресурс N+1, поэтому повторять детали события я не буду, а лучше расскажу про саму науку. Про то, как изменились наши возможности редактирования ДНК за последние несколько лет.

Впервые редактирование ДНК эмбриона человека осуществили в прошлом году исследователи из Китая. Для редактирования ДНК использовалась элегантная технология, за которую непременно дадут Нобелевскую премию, – CRISPR/Cas9.

Эту биотехнологию, как это часто бывает, ученые позаимствовали у природы. В данном случае у некоторых бактерий, у которых CRISPR/Cas9 играет важную роль в распознании и уничтожении вирусов. У этих бактерий в ДНК есть что-то вроде пополняемой базы данных фрагментов вирусных последовательностей (очень похоже на то, как работают многие компьютерные антивирусные программы). Бактерии синтезируют многочисленные РНК копии сохраненных вирусных фрагментов, а белок Cas9 использует эти копии для того, чтобы находить настоящих вирусных захватчиков и разрезать их (Рисунок 1), как полиция определяет преступников, сверяясь с фотографиями или отпечатками пальцев.

Collapse )

14 января – Интернациональный день одобрения ГМО

Мое внимание обратили на тот факт, что 14 января 2016 года стало особой датой. Именно в этот день совпали три события в разных уголках мира (Россия, Великобритания, Италия), играющие роль в формировании общественного мнения о генной инженерии.

1. Италия. 14 января разразился скандал вокруг работ итальянских ученых, которые утверждали, что генетические вставки из ГМО могут быть обнаружены внутри животных, которые ели ГМО. С этой статьей один из авторов ходил в Итальянский Сенат, где доказывал опасность ГМО. Но среди сенаторов Италии была Елена Каттанео - профессиональный ученый (нужно больше ученых в сенате!), которая решила прочитать предложенные статьи внимательно.

В итоге было обнаружено много чего интересного. Например, авторы выдавали одни и те же изображения, за разные изображения. Давайте посмотрим на примеры:

Любой молекулярный биолог сразу поймет, что тут изображено и что тут не так. Смотрим на первую картинку (слева).
Collapse )